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Vallée des Roses
KASBAH 2013
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Projet financé por le laboratoire Hévéa
FRANCE TÉL. 00 33 4 26 69 02 38 / MAROC TÉL. 00 212 6 61 93 50 25 / ESPAGNE TÉL. 00 34 965 68 59 50

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Tout savoir sur la Vallée des Roses

La Vallée des Roses, Maroc

La Vallée des Roses est située aux pieds du Haut-Atlas marocain, à la jonction de la Vallée du Dadès. Elle est irriguée par la rivière Asif M'Goun et Kelaat M'Gouna en est l'accès principal.

La culture de la rose se répartit sur deux zones géographiques distinctes : la première débute à environ 10 km du village de Kelaat M'Gouna et se poursuit sur 10 km pour terminer aux abords de Boumalne Dadès.

La deuxième zone de culture, et de loin la plus importante et touristiquement intéressante, débute à Kelaat M'Gouna et se poursuit par une route départementale qui remonte plein nord jusqu'au village de Bou Tharar à son extrémité, soit environ une trentaine de kilomètres ininterrompus de culture de roses le long de l'oued. Cette vallée verdoyante, encaissée aux pieds d'un canyon aux teintes ocre, offre un spectacle de toute beauté et fait partie des sites touristiques majeurs du Maroc.

La Vallée des Roses, Maroc

Accès

Depuis Marrakech, prendre la célèbre route touristique du col du Tizi n'Tichka jusqu'à Ouarzazate (190 km), au sommet du col, qui culmine à 2260 m. Les influences océaniques de l'Atlantique s'y arrêtent net. A partir de là, ce sont les influences sahariennes qui dominent, le contraste est saisissant !

Une fois à Ouarzazate, principale ville carrefour du grand sud marocain, connue pour ses studios de cinéma et la Kasbah Taourit située aux pieds de la Médina, prendre la nationale N10 en longeant le lac en direction de Skoura, la célèbre palmeraie, pour atteindre, par une belle route assez rectiligne, le village de Kelaat M'Gouna (80km). Les kasbahs en pisée se fondent dans ce superbe paysage tout au long du parcours. Télécharger le plan touristique.

Accès

Culture des roses

La Vallée des Roses est irriguée par la rivière Asif M'Goun, qui prend sa source sur le massif montagneux du M'Goun tout proche, dont le sommet est le mont Ighil M'Goun, qui culmine à 4071 m. Les habitants y pratiquent, sur de petites parcelles de terre, une agriculture de subsistance principalement basée sur la culture du blé, de la luzerne pour le bétail, et des arbres fruitiers. Des bouleaux sont aussi plantés pour être utilisés comme bois de charpente.

Ces lopins de terre sont tous délimités par des haies de rosiers de Damas sauvages, de l'espèce botanique Rosa damascena, qui offrent une excellente protection contre les ruminants qui pourraient les endommager. Une multitude de canaux d'irrigation irriguent ces parcelles de terre.

Les roses sont une culture d'appoint qui revêt une grande importance pour les populations. C'est une source de revenus substantielle pendant la période des roses, qui commence aux environs du 10 avril et se finit aux alentours du 20 mai, en fonction des conditions climatiques.

Tous les matins, avant les premiers rayons du soleil, les cueilleurs et cueilleuses s'affairent à détacher les premiers boutons de roses et les roses écloses, et les déposent dans un sac de coton ou de jute. Il est important de les cueillir tôt le matin ou en fin de journée, car le soleil diminue le rendement olfactif des roses. La cueillette est ensuite ramenée dans les kasbahs pour procéder à un premier triage.

Après triage, les boutons de rose sont mis à sécher sur les toits des kasbahs en terre pendant 2 jours, et leur séchage continue ensuite dans des pièces bien ventilées pendant encore 1 mois. Le climat d'altitude très sec permet un bon séchage des roses, car l'humidité les fait pourrir irrémédiablement.

Séchées, les roses servent à confectionner des pots-pourris embaumants. Distillées fraîches, on en obtient de l'authentique hydrolat de rose, appelé aussi « eau florale » ou « eau de roses », utilisé localement pour les ablutions ou pour aromatiser certaines pâtisseries. On en tire aussi de la concrète de rose pour l'industrie du parfum de qualité, ainsi que de l'huile essentielle. Cette essence de rose aux vertus incomparables soigne aussi bien le corps que l'esprit, c'est une reine de beauté.

Le spectacle des cueilleurs butinant les fleurs aux aurores, telles des abeilles, sous la frondaison du verger et au doux son aquatique des canaux d'irrigation, est un pur moment de bonheur.

Culture des roses

Visite touristique de la Vallée des Roses

Pour visiter la vallée, plusieurs options sont possibles :

Visite en 2 jours :

Départ depuis la ville de Kelaat M'Gouna, en longeant le lit de la rivière. On passe devant deux ksars en partie abandonnés, assez surréalistes et très photogéniques, puis on continue en direction du village de Tabarkhacht. La première étape se termine au village de Hadida, au cœur de la Vallée des Roses, dans un environnement exceptionnel; cela représente 17 km de marche environ. Dans le village de Hadida, plusieurs hébergements sont disponibles pour passer la nuit, dont la Kasbah des Roses, qui distille sur place la rose, et que l'on peut visiter. On peut également y acheter les produits de la rose, certifiés BIO. Ce trajet peut se faire à l'aide de muletiers pour transporter les sacs et autres équipements lourds, ainsi que les enfants.

Le deuxième jour, au départ du village de Hadida, on continue le trajet dans le lit de la rivière, entouré de falaises abruptes aux teintes ocre jusqu'à Tourbist, charmant petit village authentique. On arrive ensuite, à la fin du parcours, à Bou Tharar, qui est certainement un des plus beaux villages de la Vallée des roses.

Cette deuxième étape de parcours est beaucoup plus attrayante et à privilégier pour une marche d'une journée depuis Hadida.

Pour une visite de quelques heures, l'idéal est de partir de la Kasbah des Roses, dans le village de Hadida, et de rejoindre le lit de la rivière en contrebas. On passe ensuite un gué en bois pour atteindre, de l'autre côté de la rivière, le véritable cœur de la Vallée des Roses et se perdre dans les méandres de ses petits sentiers bucoliques jusqu'à rejoindre Tourbist.

Si la Vallée des Roses offre un charme tout particulier pendant la période de la floraison des roses, son charme s'opère tout le long de l'année. Chaque saison a son attrait : l'été, le climat de la montagne et les bains en rivière apportent de la fraîcheur à ceux qui suffoquent dans la plaine; au printemps a lieu la floraison des roses; en automne, le ciel pur permet de contempler la voûte étoilée et de bénéficier de températures idéales; en hiver, les journées sont ensoleillées et fort agréables pour les excursions à pieds ou en 4X4.

Visite touristique de la Vallée des Roses

Le souk, marché local

Un souk important se tient une fois par semaine dans le village de Kelaat M'Gouna. De nombreux producteurs de la région viennent y vendre leurs produits dans une ambiance chaleureuse. Les prix y sont plus économiques que dans les commerces traditionnels, et on y trouve aussi bien des denrées alimentaires que des produits artisanaux.

Le souk, marché local

Autres sites touristiques à voir

De nombreuses excursions, encadrées par un accompagnateur ou un guide expérimenté, sont possibles au départ des villages de Hadida et de Bou Tharar, pour rejoindre le sommet de l'Ighil M'Goun, les gorges d'Agouti, les gorges d'Aitmrou, ou les gorges plus célèbres du Dadès et du Todra. La Vallée des Roses se trouve au confluent des sites les plus importants du sud marocain comme les dunes de Merzouga, la Vallée du Drâa vers Zagora, ainsi que le Jbel Saghro, entre le Haut-Atlas et le désert du Sahara.

Fête de la Rose

La Fête de la Rose ou Moussem des Roses se déroule le deuxième week-end de mai et dure deux jours. De nombreuses festivités ont lieu, des groupes folkloriques s'y produisent ainsi que l'élection de Miss Roses, qui défile ensuite dans un char décoré. Des commerçants de toute la région viennent y vendre leurs spécialités ainsi que des produits issus de l'artisanat. Cette fête un peu « kitch » mériterait de mieux représenter la rose en lieu et place des fleurs en plastique et des arômes synthétiques de rose. Préjugeons que, dans un avenir proche, elle deviendra un véritable hymne à la rose.

Fête de la Rose

Climat

Dans la Vallée des Roses, il fait beau toute l'année et l'ensoleillement est maximal. Du fait de l'altitude moyenne de la vallée, 1650 m au village de Hadida, l'air ambiant y est sec et frais. Le printemps et l'automne sont superbes, on ne transpire pas, il peut même faire frais le soir. Juillet et août sont, par contre, plus chauds, mais pas suffocants comme à Marrakech; l'altitude et la proximité du massif montagneux M'Goun tempère bien le climat. L'hiver y est frais mais les journées sont ensoleillées et la température continue à être agréable. Les pluies sont rares.

Climat

Hébergement

Des kasbahs traditionnelles en pisée, réaménagées par leurs propriétaires, jalonnent la route touristique qui relie Kelaat M'Gouna à Bou Tharar. Parmi les plus recommandées, on peut citer, par ordre kilométrique : La kasbah Itram, juste à la sortie du village de Kelaat; perchée sur un promontoire rocheux, cette kasbah offre un point de vue superbe sur la vallée en contrebas. Au km 7, la perle M'Goun, en bordure immédiate de la rivière, est une bonne escale. Son propriétaire vous accompagnera pour vous faire découvrir la région. Ensuite, au km 10, le Dar Timitar, en bordure de la falaise, offre aussi un très beau panorama sur la vallée. Au km 17, la Kasbah des Roses, aux abords immédiats de la Vallée des Roses, est une adresse de charme comptant 6 chambres et 2 suites. Un hammam traditionnel marocain y est disponible pour se délasser après une longue marche. On y distille la rose sur place et une boutique permet d'y acheter des produits issus de la rose, certifiés BIO. La kasbah Chems, au village plein de charme de Bou Tharar, à proximité de nombreux chemins de randonnée, est une bonne adresse sur la fin de la Vallée des Roses.


Christian PAMIES
Parfumeur

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